Великий Пост 2016. Афон
Великий пост — время особого духовного и телесного подвига. Время, когда мы стараемся уменьшить суету нашей жизни, найти тишину внутри себя, чтобы предстать в молитве пред Богом. Каждый год в православных храмах в день памяти святой Марии Египетской читается её житие, в котором описывается замечательная традиция братии монастыря, в котором жил старец Зосима, удаляться на время святой Четыредесятницы в пустыню. Вот как это повествуется:

«В монастыре существовал обычай, ради которого и привёл сюда Бог преподобного Зосиму. В первое воскресенье Великого поста служил игумен Божественную литургию, все причащались Пречистого Тела и Крови Христовых, вкушали затем малую трапезу и снова собирались в церкви. Сотворив молитву и положенное число земных поклонов, старцы, испросив друг у друга прощения, брали благословение у игумена и под общее пение псалма открывали монастырские ворота и уходили в пустыню < … > Когда заканчивался Великий пост, иноки возвращались в монастырь на Вербное воскресенье с плодом своего делания...»
Так пришло и к нам желание в этот пост убежать от мирской суматохи и ради молитвенного подвига отправиться на святую гору Афон. Помолившись в алтаре нашего нового храма в городе Зинген у Иверской иконы Божией Матери, оригинал которой хранится на Афоне, мы принялись за дело. Все формальности по оформлению визы и договора с монастырями о ночлеге для нашей паломнической группы прошли необыкновенно легко. В этом мы усмотрели благоволение Божие и, вдохновлённые, отправились в путь.

Первая цель нашей поездки — древняя Солунь, то есть город Фессалоники. Здесь нас радушно встретила бывшая прихожанка нашего Констанцского прихода Елена и провела нас по храмам и святыням города. Очень важной остановкой была церковная мастерская богослужебных облачений и изделий.




На следующий день мы добрались до пограничного с Афонской монашеской республикой городка Уранополис, что в переводе означает Небесный город. Устроившись в гостином доме, мы сразу же предприняли небольшой поход к границе, а затем прошлись по уютным улочкам городка. Вечерний колокольный звон позвал нас на богослужение в храм святых равноапостольных Константина и Елены. Византийское пение уже настраивало нас на афонский подвиг.


И вот наконец-то долгожданный день отплытия в «мир иной» - это чувство пришло с первым же шагом, когда мы ступили на афонский корабль. Светлое раннее утро, спокойное море, чайки, то серьёзные, то радостные лица паломников и монахов возвращающихся с послушаний в миру. Шум мира остаётся где-то далеко и мы уже плывём вдоль дикого афонского побережья.
"Не знаем где были, на небе или на земле", — так говорили посланники князя Владимира о православном византийском богослужении. Так же пролетело и наше время на святом Афоне:
Не знаем где были, на небе или на земле. И не знаем сколько времени прошло, потому что прикоснулись к вечности.
Путь наш прошёл через шесть монастырей:
сербский Хиландар, встретивший нас сердечным радушием и молитвенным византийским пением на церковно-славянском языке;
греческий Ватопед, впечатливший нас многими святынями и славным монашеским воинством;
болгарский Зограф, с его доброжелательными братиями и спартанскими условиями жизни, широко раскинувшийся в живописном ущелии;
греческий Дохиар, очень уютный и красивый, оживлённый работающими и строящими монахами;
греческий Ксенофонт, просторный, спокойный и молитвенный, с его добродушным старцем игуменом;
и конечно же наш русский Свято-Пантелеимонов монастырь, великолепный и славный, с такими богослужениями, каких мы ещё нигде не праздновали.
В этот год на Афоне празднуют 1000-летие русского монашества на Святой Горе и обитель предстала пред нашими очами обновлённой и ухоженной, со множеством братии и паломников. В последний день - воскресенье поклонения Кресту - богослужение совершалось архиерейским чином.

Особой радостью было для нас преподнести маленький подарок 100-летнему старцу-игумену Иеремии, который будучи во время Великой Отечественной войны в плену, попал на работы в наш город Зинген. Мы подарили ему книгу с фотографиями довоенного и современного города Зингена и фотографии наших двух православных храмов. Старец просиял радостью, узнав, что здесь живут православные христиане и регулярно служится православная божественная литургия.
Отплывая на корабле назад в мир, мы оглядывались на незабвенные дни, в которые исчезло чувство времени. В которые мы жили, как не могли себе представить, когда ещё находились в мирской суете: многочасовые богослужения, многочасовые пешии переходы по диким тропам через горы, очень мало сна и немного постной пищи, но при этом — бодрое тело и, что самое главное, бодрый дух! Вот благодать Божия, дарующая верующим жизнь!